Claire Ferchaud

Claire Ferchaud, la Jeanne d’Arc de la Grande Guerre


Claire Ferchaud (5 mai 1896 – 29 janvier 1972), en religion sœur Claire de Jésus Crucifié, est une mystique dévote du Sacré-Cœur de Jésus qui pendant la Première Guerre mondiale s’est fait confier une mission par le Christ.

Claire Ferchaud est née à Loublande, (près de Nantes). Elle a fréquenté l’école du Sacré-Cœur et depuis sa plus tendre enfance, elle déclare être sujette à des apparitions. Le Christ, la Vierge Marie viendraient à sa rencontre et lui délivreraient des messages.

Fin 1916, pendant la Première Guerre mondiale, elle aurait eu la vision de Jésus lui montrant son cœur « lacéré par les péchés de l’humanité » et traversé par une plaie profonde encore : l’athéisme. Elle s’en confie au pasteur de Loublande, l’abbé Audebert.

La rencontre avec le président de la République

Elle se considère investie d’une mission par le Christ : contacter le président Raymond Poincaré, lui demander de se convertir d’« aller dans le droit chemin qui est la civilisation chrétienne […] de montrer le bon exemple en combattant la franc-maçonnerie », de faire apposer l’image du Sacré-Cœur sur le drapeau national et que l’armée française autorise le port de cet emblème sur les uniformes des soldats. De tout cela dépendra la victoire sur l’ennemi.

Elle est reçue en audience par le président de la République le 16 janvier 1917

Grâce à l’intervention insistante d’Armand Charles de Baudry d’Asson (père d’Armand Quentin de Baudry d’Asson), député royaliste de Vendée, elle est reçue le 21 mars à l’Élysée où elle vient délivrer son message :
Le sacré-Cœur veut que la France officielle reconnaisse Dieu pour maître. La France doit montrer que la religion n’y est plus persécutée en acceptant de peindre le Sacré-Cœur sur son drapeau.

Le Président lui explique qu’il ne peut, à lui seul, « défaire des lois » et que l’on ne peut modifier quoi que ce soit sur le drapeau national. Il semble lui promettre de poser la question à la Chambre des députés, mais il n’en fait rien. Claire Ferchaud lui envoie donc un second courrier le 1er mai, qui restera lui aussi sans effet.

L’appel aux généraux

Le 7 mai 1917, elle adresse alors une lettre d’avertissement à quatorze généraux d’armées, demandant « que l’image du Sacré-Cœur, signe d’espérance et de salut, brille officiellement sur nos couleurs nationales ». Cette lettre fut écrite à quinze exemplaires et envoyée aux généraux suivants :

Hubert Lyautey, ministre de la Guerre dans le précédent gouvernement d’Aristide Briand ;
Philippe Pétain, généralissime ;
Joseph Alfred Micheler, commandant la 1re armée ;
Adolphe Guillaumat, commandant la 2e armée ;
Georges Louis Humbert, commandant la 3e armée ;
Henri Joseph Eugène Gouraud, commandant la 4e armée;
Fénelon François Germain Passaga, commandant la 5e armée;
Paul Maistre, commandant la 6e armée ;
Antoine Baucheron de Boissoudy, commandant la 7e armée ;
Augustin Gérard, commandant la 8e armée ;
Denis Auguste Duchêne, commandant la 10e armée ; ainsi qu’aux généraux : de Castelnau, Nivelle, Fayolle, et Foch.

On sait aujourd’hui, deux sources l’attestent (celle du curé de Bonbon, l’abbé Paul Noyer et celle du P. Perroy le 17 novembre 1918), que seul le général Foch (commandant le 20e corps d’armée de Nancy, puis commandant suprême des forces alliées) a consacré les forces armées françaises et alliées au Sacré-Cœur le 16 juillet 1918 au cours d’une cérémonie privée.

Le Sacré-Cœur sera invoqué durant ce conflit par des millions de fidèles, mais ne sera jamais placé sur les étendards. De fait, l’image du Sacré-Cœur, diffusée à des millions d’exemplaires, était déjà bien présente dans les tranchées, au point qu’une circulaire du ministère de la Guerre du 6 août 1917 (contresignée par Pétain) en interdit l’exhibition.

(Vincent) : Le général de Gaulle en revanche n’eut aucun scrupule à mettre la croix de Lorraine sur le drapeau Français.

Après le conflit

Revenue dans ses Mauges natales, Claire Ferchaud organisa la vie d’une communauté de « vierges réparatrices » qui reçut, dans un premier temps, l’appui des autorités religieuses. Mais, le 12 mars 1920, un décret du Saint-Office désavouait les dires de Claire Ferchaud en estimant que les « faits de Loublande » « ne peuvent être approuvés ». Le cardinal Amette regretta de « n’avoir pu découvrir une inspiration surnaturelle » dans les déclarations de Claire Ferchaud.

Elle prit le nom de « Sœur Claire de Jésus Crucifié ».

Extrait du site web de la ville de Loublande.

Pendant la grande guerre, le village est devenu célèbre pour abriter Claire Ferchaud, célèbre voyante du couvent des Rinfilières. Au cours de l’année 1918, ce sont des milliers de croyants qui envahissent le bourg de Loublande.
L’apogée intervient le 7 juin avec une procession et une retraite aux flambeaux auxquelles participent 10 000 personnes. Un calvaire à quatre autels fut construit non loin du lieu où vivait Claire Ferchaud, lieu devenu un site de pèlerinage.